Santé de votre chat âgé : Quels signes faut-il détecter ?

Certaines conditions chez les chats plus âgés nécessitent une attention immédiate. Comprendre comment identifier précocement les symptômes cliniques devrait permettre un diagnostic rapide et un traitement immédiat. Les chats sont considérés comme âgés lorsqu'ils ont sept ans. À ce stade, vous pouvez vous attendre à voir des changements dans son corps et son comportement. Il n'est pas rare qu'ils souffrent de perte de vision et d'audition, voire de démence. Par conséquent, il est recommandé à votre vieux chat de voir son vétérinaire au moins deux fois par an pour s'assurer que ces changements n'affecteront pas son état de santé général.

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Chat âgé : Quand faut-il consulter votre vétérinaire ?

1. L'arthrite

L'arthrite, également connue sous le nom d'arthrose, est une maladie dégénérative des articulations. Au moins 90 % des chats de plus de 12 ans présentent des signes de maladie dégénérative des articulations. Vous ne pouvez pas associer des changements mineurs à l'arthrite chez votre chat car il peut ne pas montrer de signes de boitement. Cette situation devrait venir en premier, surtout si votre vieux chat est en surpoids. Vérifiez bien s'il a du mal à se lécher, à sauter sur les meubles, à entrer dans sa litière ou s'il est plus irritable que d'habitude. Votre vétérinaire peut recommander des tests sanguins et des radiographies pour aider à diagnostiquer l'arthrite. Les options de traitement comprennent la gestion de la douleur par médicaments, la chirurgie, la physiothérapie, la supplémentation articulaire, la thérapie par le chaud et le froid, le conditionnement musculaire par l'exercice et l'acupuncture.

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2. Les maladies dentaires

Les maladies dentaires affectent plus de la moitié du nombre total de chats de plus de trois ans. Les chats ont bon nombre des mêmes problèmes dentaires que les chiens, notamment des maladies parodontales, des dents cassées et de l'hyperplasie buccale. Les vieux chats souffrent également de résorption dentaire (un type de défaut dentaire dans lequel, lorsqu'elle est remplacée par de l'os, la racine de la dent s'érode et disparaît) et d'inflammation. Soyez prudent lorsque vous remarquez une diminution de l'appétit, une mauvaise haleine et une bave chez votre chat adoré. Au cours de l'inspection, une accumulation de tartre et une inflammation des gencives peuvent être détectées. Des radiographies dentaires peuvent être nécessaires pour déterminer le degré de maladie dentaire. Les options de traitement comprennent le nettoyage dentaire professionnel, l'enlèvement des dents malades, l'ablation et/ou la biopsie de l'hyperplasie buccale, les antibiotiques et la gestion de la douleur.

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3. L'insuffisance rénale

Les reins remplissent de nombreux rôles, notamment la conservation de l'eau, l'élimination des toxines, l'équilibre du calcium, du phosphore, du pH et des électrolytes, la régulation de la pression artérielle et la production de globules rouges. Un animal de compagnie dont la fonction rénale est altérée aura du mal à concentrer son urineIl devra boire plus d'eau pour traiter les déchets chimiques du corps.

Au début, vous pouvez remarquer que votre vieux chat boit un peu plus d'eau que d'habitude. À mesure que la maladie progresse, les chats peuvent boire de grandes quantités d'eau et produire plus de l'urine. L'insuffisance rénale est diagnostiquée par des tests de laboratoire. Cette situation est irréversible. Le traitement vise à ralentir la maladie. Les options de traitement sont basées sur la progression de la maladie et peuvent inclure une thérapie liquidienne, une thérapie diététique et des compléments alimentaires. Dans les cas graves, une transfusion sanguine peut être nécessaire.

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4. Le diabète

Le diabète est causé par une insuffisance d'insuline dans le corps. L'insuline est nécessaire pour éliminer le glucose (sucre) du sang. Lorsqu'il est faible ou inexistant, le glucose s'accumule. Dans des circonstances normales, les reins stockent le glucose dans le sang, mais lorsque les reins sont submergés, une grande quantité de glucose s'échappe dans l'urine. Le glucose absorbe l'eau et conduit éventuellement à une augmentation de la soif et de la miction.

Le diabète est similaire à l'insuffisance rénale en ce que les signes cliniques peuvent être subtils au début. En plus d'une augmentation de la consommation d'eau et de la production d'urine, un chat âgé peut avoir un appétit accru et perdre du poids. Le diabète est diagnostiqué par prise de sang et analyse d'urine (examen d'urine). Une fois diagnostiqué, votre vétérinaire discutera des options de traitement qui incluront des injections d'insuline. En outre, des régimes sur ordonnance sont disponibles. Il est possible qu'un vieux chat entre en rémission. Il est donc important de commencer le traitement dès que la maladie est diagnostiquée.

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5. L'hyperthyroïdie

L'hyperthyroïdie survient lorsque la glande thyroïde sécrète des hormones thyroïdiennes en excès. Il s'agit de la maladie endocrinienne (glandes qui sécrètent des hormones) la plus courante chez les chats et affecte les chats d'âge moyen et senior. L'hyperthyroïdie affecte tout le corps, de sorte que les propriétaires peuvent ne pas se rendre compte qu'il y a un problème tant que la maladie n'a pas progressé. Les signes cliniques varient, mais la plupart des propriétaires rapportent que leur chat a un appétit vorace sans prise ni perte de poids. Le diagnostic repose sur des analyses de sang qui révèlent des taux élevés d'hormones thyroïdiennes. D'autres tests peuvent être nécessaires pour déterminer la gravité de la maladie. Les options de traitement comprennent les médicaments antithyroïdiens, le régime antithyroïdien, la thérapie à l'iode radioactif et, dans certains cas, la chirurgie.

Quels sont les symptômes de l'hyperthyroïdie chez le chat âgé ?

  • Augmentation de l'appétit
  • Perte de poids
  • Augmentation de la consommation d'eau
  • Vomissement
  • La diarrhée
  • Rythme cardiaque augmenté
  • Hyperactivité
  • Difficulté à respirer
  • Agression
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6. Le cancer

Il n'est pas rare que les propriétaires trouvent une excroissance ou une masse quelque part sur le corps de leur chat. Pour certains types de cancer, c'est le premier signe d'un problème. Ici, nous allons nous concentrer sur le lymphome intestinal, un type de cancer qui affecte les chats âgés. Le lymphome est un cancer constitué de lymphocytes, un type de globule blanc. Le lymphome intestinal est une croissance distincte ou un groupe de croissances, qui infiltrent les membranes délicates de la muqueuse intestinale. Les chats atteints d'un lymphome intestinal ont généralement des antécédents chroniques de perte de poids, de vomissements, de diarrhée ou les trois. L'appétit peut être variable. La façon la plus précise de diagnostiquer un lymphome intestinal est d'examiner un échantillon de tissu intestinal (biopsie). Un diagnostic peut être présumé avec une échographie, si une biopsie ne peut être obtenue. Le traitement est basé sur la gravité du cancer, mais la chimiothérapie est généralement recommandée. Environ 85 à 90 pour cent des chats atteints d'un lymphome de bas grade (la majorité) obtiendront une rémission. La durée de survie moyenne est de 23-30 mois avec un traitement de chimiothérapie.

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