Rituels et pratiques entourant la mort animale

Les gens d'aujourd'hui, en particulier dans le monde industrialisé et post-industriel, vivent plus intimement avec leurs animaux de compagnie qu'avant. Nous partageons nos vies avec nos amis les animaux d'une manière inédite depuis plus de cinquante ans. Une façon de mesurer ce changement radical dans nos relations avec les autres animaux est d'observer le développement de l'industrie des soins et de la mort animale. Selon les études, il y a plus de 600 cimetières pour animaux de compagnie rien qu'aux États-Unis, et selon d'autres études, il y en a plus de 900 au Japon.

Urne funéraire deuil animal mort

L'histoire de l'inhumation des animaux remonte à la préhistoire. De nombreuses cultures à travers le monde enterrent les animaux pour diverses raisons : sensibilité, rituels religieux, superstition, etc. L'étude archéologique des funérailles animales vise non seulement à classer ce que les anciens humains mangeaient ou domestiquaient comme animaux, mais ces découvertes révèlent également le mode de vie, les croyances et les coutumes spirituelles de la société. Cet article ne traite que de quelques façons surprenantes dont les humains enterrent les animaux à travers l'histoire.

Dans le passé, il y avait d'innombrables animaux, grands et petits. Partout dans le monde, d'innombrables animaux sont enterrés seuls ou avec des humains parce qu'ils ont une valeur pour la société, sont considérés comme liés au pouvoir ou utilisés comme symboles ou offrandes.

Rites et pratiques funéraires animaux

Le meilleur ami de l'homme

Il y a 10.000 ans, une étude d'anciennes tombes de chiens en Sibérie a montré qu'il existe un lien étroit entre les humains et les animaux. Les chiens sont souvent enterrés dans des lieux de couchage et se reposent avec des outils, des décorations, des bijoux funéraires ou des jouets. Ces chiens ont été enterrés avec leurs soi-disant propriétaires, et d'autres chiens portaient encore des colliers avec des pendentifs en dents de cerf.

L'emplacement des tombes préhistoriques de chiens indique que la société des chasseurs-cueilleurs a enterré leurs chiens, contrairement à la société agricole. Cela suggère aux chercheurs que les agriculteurs n'ont peut-être pas vu que les chiens étaient essentiels à la vie et à la survie des chasseurs. Les chiens avaient un statut élevé dans la Chine ancienne. On trouvait fréquemment des traces de sacrifices animaux. Les chiens et les chevaux domestiques étaient essentiels à la tradition et à la société chinoise ancienne. Au cours de ces cérémonies de sacrifice, les chiens étaient tués et enveloppés dans des nattes de roseaux ou des cercueils peints, parfois décorés de cloches. Les gens croyaient que le sacrifice pouvait chasser la peste, apporter la paix dans le temps ou éviter le mal en général.

Comme nous le savons tous, les chats étaient respectés dans l'Égypte ancienne, mais l'enterrement des chiens était également très courant et ils étaient momifiés de manière traditionnelle.

Collier commémoratif antique deuil animal mort

Dans les funérailles de l'âge du fer britannique, les chiens étaient très importants. Les chiens étaient considérés comme des compagnons et des gardiens des humains. On effectuait de précieux sacrifices pour protéger les dieux en facilitant le passage dans l'au-delà.

Le cheval - Statut divin, vitesse et force

Le cheval incarne de nombreuses caractéristiques dans de nombreuses cultures différentes à travers le monde et est largement considéré comme sacré. D'énormes tombes de chevaux ont été découvertes avec des centaines de restes squelettiques, comme un cimetière de chevaux à grande échelle en Chine. La tombe d'un homme âgé était remplie de 600 chevaux, parfaitement alignés en une rangée.

De nos jours, les Irlandais sont parfois surpris de constater que depuis les XVIème et XVIIème siècle, il y avait des crânes de cheval sous le sol de leurs maisons. On pense que ces dépouilles de chevaux portaient chance à la ferme ou protégeaient la ferme contre les dommages. On dit que le son de la structure était améliorée grâce aux crânes dans le sol. En dansant, le crâne résonnait !

Chats morts en Egypte

Chats - Chasseurs vénérés

En tant que chasseur habile et symbole de divinité, les chats étaient très appréciés dans l'Égypte ancienne. En tant qu'incarnation des bêtes, des protecteurs, de la danse, de la joie, de la musique et de l'amour, ils pouvaient résister aux maladies et aux démons. Certains chats étaient momifiés dans des tombes comme les humains.

Cependant, les anciens Égyptiens n'étaient pas la seule culture à utiliser des rituels élaborés pour enterrer les chats et reconnaître leur statut ou leur signification symbolique. Dans un enterrement de monticule il y a 2.000 ans, les archéologues ont découvert les restes d'un lynx roux. Les monticules sont généralement réservés aux humains, mais les chats, et apparentés comme le lynx, étaient vénérés également. Le lynx était décoré de coquillages et de pendentifs commémoratifs en dents d'ours. Les chercheurs pensent que le lynx est un animal de compagnie bien-aimé qui n'a pas été sacrifié ou tué violemment, il avait une signification spirituelle pour les Amérindiens.

Bague commémorative deuil chat mort

Animaux hybrides et créations monstrueuses

Dans ce qui semble impossible aujourd'hui, les cultures anciennes mélangeaient parfois des parties d'animaux pour créer des créatures étranges et déformées qu'elles enterraient pour des raisons que les chercheurs spéculent encore. Les anciens sites funéraires britanniques révèlent la combinaison de différents os d'animaux, les combinant délibérément pour créer une bête qui ressemblait à un mythe. Les cimetières de la fin de l'âge du fer en Angleterre comprenaient des hybrides tels que des chevaux corbeaux, des moutons à tête de chat et des moutons à tête de taureau, ainsi que des chevaux et des cornes.

Les chercheurs pensent que les anciens Britanniques croyaient au pouvoir des créatures mythologiques et les ont ajoutées aux cimetières humains en tant que gardiens potentiels, sages conseillers ou monstres. La plupart de ces os mixtes ont été retrouvés dans une fosse sous l'entrée de certaines vieilles maisons.

Plaques commémoratives personnalisées deuil animal mort

Cimetières pour animaux de compagnie

La création du cimetière pour animaux de compagnie «moderne» a commencé à l'époque victorienne dans une large mesure, parce que les gens voulaient enterrer leurs animaux de compagnie à proximité afin de garder les membres de leur famille chéris dans la vie. En 1899, le Cimetière des Chiens à Paris est devenue la première nécropole de zoo public au monde. Le plus grand cimetière pour animaux de compagnie est situé à Hartsdale, New York aux États-Unis. Il a été créé en 1896 par un vétérinaire vétérinaire. Actuellement, le site abrite plus de 70 000 animaux enterrés.

Bien que les objectifs et les méthodes aient changé au cours de l'histoire, la relation entre les humains et les animaux et leur importance dans notre société n'ont pas changé. Nous traitons toujours les dépouilles de nos amis les animaux avec respect, effectuant avec eux des rituels modernes et recherchant leur protection ou nous accompagnant dans le royaume inconnu de la mort.

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