Quelles maladies puis-je attraper de mon animal de compagnie ?

Les zoonoses sont des maladies infectieuses chez les animaux qui peuvent être transmises à l'homme. De nombreuses zoonoses se propagent par contact direct ou indirect avec les animaux atteints. Certaines sont transmises par des vecteurs comme les puces, les tiques et les moustiques. D'autres peuvent être d'origine alimentaire ou hydrique (eau). Les enfants, les femmes enceintes, les personnes âgées et les personnes dont le système immunitaire est affaibli sont les plus à risque de maladies zoonotiques. Les travailleurs des soins aux animaux ont également un risque accru d'exposition.

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Les principales maladies zoonotiques que vous pouvez attraper de votre animal de compagnie

La meilleure façon de prévenir la propagation de ces maladies est de se laver les mains correctement, de nettoyer votre environnement, de veiller à la sécurité autour des animaux pour éviter les morsures et les égratignures, de prévenir les piqûres d'insectes, de bien laver les fruits et légumes, de bien cuire les aliments et de ne boire que de l'eau potable. Les propriétaires d'animaux doivent prendre des mesures pour garder leurs animaux en bonne santé et suivre les conseils de leur vétérinaire pour les tests de routine comme le dépistage des parasites. Parlez à votre médecin si vous ou un membre de votre famille développez des symptômes inhabituels.

Il existe un certain nombre de maladies zoonotiques qui peuvent affecter à la fois les animaux de compagnie et les humains. Certaines sont plus graves que d'autres, mais la plupart peuvent créer une grave menace pour la santé si elles ne sont pas contrôlées.

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1. La maladie des griffes du chat

Communément appelée « fièvre des griffes du chat », cette maladie est causée par une bactérie appelée Bartonella henselae. Les chats contractent généralement ces bactéries via les puces. Bartonella henselae ne provoque généralement pas de maladie grave chez les chats.

Les humains peuvent contracter la maladie des griffes du chat après avoir reçu une morsure ou une égratignure de chat qui endommage la peau. Ils peuvent également l'attraper si un chat infecté lèche une plaie ouverte sur vous. Les chiens peuvent contracter cette maladie de la même manière.

Bartonella henselae provoque souvent un gonflement à l'endroit de la de la blessure ainsi qu'une hypertrophie des ganglions lymphatiques voisins. D'autres signes courants d'infection sont la fièvre, la léthargie, la perte d'appétit et les maux de tête. Dans de rares cas, la maladie des griffes du chat peut devenir très grave, affectant les yeux et d'autres organes importants. Heureusement, la plupart des personnes et des chiens peuvent se rétablir complètement et assez rapidement, bien que des antibiotiques puissent être nécessaires dans certains cas.

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2. La giardiase

La giardiase est une maladie causée par le Giardia, un groupe de parasites unicellulaires microscopiques qui peuvent infecter un certain nombre d'animaux, notamment les chiens, les chats, les rongeurs et les humains. Ils forment des kystes coriaces qui leur permettent de survivre dans des environnements difficiles jusqu'à ce qu'ils puissent infecter un nouvel hôte.

L'infection se produit lorsque le parasite Giardia est ingéré, provoquant souvent des diarrhées et parfois des vomissements. Les animaux s'infectent le plus souvent en marchant sur un sol contaminé et en se léchant les pattes ou en buvant de l'eau contaminée. Bien qu'il soit possible pour les humains de contracter la giardiase directement à partir d'un animal infecté, il est relativement rare. Les humains contractent le plus souvent la giardiase en buvant de l'eau contaminée.

Les animaux traités pour la giardiase doivent être lavés régulièrement. Les kystes de Giardia sont excrétés dans les selles et peuvent rester sur le corps de l'animal. Ramasser et éliminer correctement les excréments immédiatement est essentiel. Les personnes entrant en contact avec des animaux infectés doivent ensuite se laver soigneusement les mains. Heureusement, la giardiase peut être traitée avec des médicaments appropriés. Les patients gravement touchés peuvent avoir besoin de soins de soutien et symptomatiques tels que des médicaments antidiarrhéiques et des liquides pour maintenir l'hydratation.

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3. Les ankylostomes

L'ankylostome est un parasite intestinal courant chez les chiens et les chats qui peut causer de la diarrhée, une perte d'appétit et de l'anémie. Les chiots peuvent attraper des ankylostomes de leur mère pendant l'allaitement, mais tout chien ou chat peut être infecté après avoir ingéré des larves d'ankylostomes présents dans l'environnement, mangé des proies infectées ou lorsque les larves d'ankylostomes pénètrent dans leur peau.

Les larves d'ankylostome peuvent également pénétrer dans la peau des humains, ce qui entraîne généralement une réaction cutanée localisée qui est enflée et qui se déplace. Dans de rares cas, les larves peuvent pénétrer des tissus plus profonds et causer des problèmes plus graves.

Prévenez les expositions accidentelles en portant des gants lors de la manipulation du sol ou en entrant en contact avec des environnements contaminés, puis en vous lavant bien les mains. Évitez de marcher pieds nus dans les zones où les animaux peuvent avoir déféqué. Assurez-vous de dépister vos animaux de compagnie au moins une fois par an contre les ankylostomes et autres parasites. Heureusement, les infections par les ankylostomes peuvent être traitées avec des médicaments antiparasitaires. Les animaux et les humains les plus touchés se rétabliront complètement.

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4. La leptospirose

La leptospirose est une maladie bactérienne causée par des bactéries du genre Leptospira. Les bactéries sont souvent transportées dans l'urine de rongeurs et d'autres animaux infectés. Les animaux et les humains entrant en contact avec de l'eau, de la boue ou du sol contaminés peuvent contracter la maladie. Ils peuvent également l'attraper par contact direct avec de l'urine d'un animal infecté ou en mangeant un animal infecté.

Les chiens, le bétail et les humains sont tous sensibles à la leptospirose. La maladie est rare chez les chats, mais ils peuvent quand même être porteurs et transmettre la bactérie. Alors que certains animaux et humains combattront les bactéries et ne tomberont jamais malades, d'autres tomberont très malades. La leptospirose chez les humains commence souvent par des symptômes pseudo-grippaux. Si elle progresse, elle peut affecter les principaux organes, notamment le foie et les reins. Le traitement comprend des antibiotiques et des soins spécifiques. Aidez à prévenir l'exposition en faisant vacciner votre chien contre la leptospirose. Évitez d'entrer en contact avec l'urine des animaux atteints et avec des plans d'eau potentiellement contaminés.

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5. La rage

La rage est une maladie virale mortelle qui affecte les mammifères et est l'une des maladies zoonotiques les plus dangereuses connues. La rage est principalement transmise par la salive, le plus souvent après une morsure ou une griffure d'un animal infecté. Tout mammifère peut contracter la rage, y compris les chiens, les chats et les humains. La rage commence souvent par des symptômes pseudo-grippaux qui évoluent vers un dysfonctionnement neurologique. Cela peut entraîner des changements de comportement, une désorientation, des convulsions et des agressions.

Les humains exposés à la rage peuvent être traités avec une série de vaccinations post-exposition et d'immunoglobulines antirabiques humaines. Cependant, il est presque toujours fatal une fois que les symptômes se développent. Si vous êtes mordu par un animal, il est essentiel que vous consultiez votre médecin immédiatement. Tous les chiens et chats doivent être régulièrement vacciné contre la rage pour éviter la propagation de cette maladie mortelle.

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6. La teigne

Malgré son nom, la teigne n'est pas un ver. Elle est nommée ainsi en raison de l'apparence vermiforme des lésions sur la peau des personnes. Aussi appelée dermatophytose, la teigne est une infection fongique de la peau qui peut affecter la plupart des animaux, y compris les chiens, les chats, les lapins, les rongeurs et les humains.

La teigne se transmet par contact avec un animal ou une personne affectée ou avec un environnement contaminé. Chez les humains, le champignon provoque souvent des lésions rouges, squameuses et circulaires sur la peau. Cela entraîne une chute des cheveux dans les zones où les cheveux poussent normalement. La teigne est assez facile à traiter avec des médicaments antifongiques. Heureusement, ce n'est généralement pas une maladie grave. Cependant, il peut être gênant de s'en débarrasser une fois qu'elle commence à se propager aux animaux et aux humains de la maison. Les personnes jeunes, âgées et immunodéprimées sont les plus à risque.

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7. Les vers ronds

Le ver rond est un autre parasite intestinal courant chez les chiens et les chats, en particulier les chiots et les chatons. Les vers ronds provoquent généralement une perte de poids, une fourrure hirsute et une apparence ventrue chez les jeunes animaux. Les chiens et les chats attrapent généralement des vers ronds dans un environnement contaminé, bien que les chiots puissent également être infectés in utero.

Les humains, en particulier les enfants, peuvent également être affectés par les vers ronds s'ils ingèrent accidentellement les œufs laissés dans l'environnement par des animaux infectés. Après ingestion, les larves migrent à travers le corps, affectant les yeux et les organes internes. Heureusement, c'est relativement rare.

Évitez l'exposition en portant des gants lorsque vous manipulez de la terre ou entrez en contact avec des animaux infectés. Lavez-vous toujours bien les mains par la suite. Assurez-vous de faire dépister vos animaux de compagnie au moins une fois par an pour détecter les vers ronds et autres parasites. Heureusement, les infections par les ascaris peuvent être traitées avec des médicaments antiparasitaires. Les animaux et les humains les plus touchés se rétabliront complètement. Cependant, lorsque les vers ronds affectent les yeux, le cœur ou le cerveau d'un humain, par exemple, la maladie peut être plus grave.

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8. La gale sarcoptique

Communément appelée gale, la gale sarcoptique est une affection cutanée causée par un acarien nommé Sarcoptes scabiei . Les acariens s'enfouissent dans la peau et provoquent des démangeaisons intenses, un épaississement de la peau et une chute des cheveuxLa gale peut affecter la plupart des animaux, y compris les humains. Cependant, différentes variétés d'acariens sont adaptées pour vivre sur différentes espèces d'animaux. Le contact avec la "mauvaise" variété d'acariens entraînera souvent des symptômes plus légers que ceux qui seraient observés avec une infection à part entière.

Les humains peuvent contracter la gale par contact étroit avec les animaux affectés, mais l'éruption qui démange et qui se développe peut disparaître sans traitement. Les humains atteints de gale peuvent également transmettre les acariens à d'autres humains. La gale sarcoptique chez les animaux peut être traitée et prévenue grâce à l'utilisation systématique de nombreux types de médicaments contre les puces et les tiques.

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9. La toxoplasmose

La toxoplasmose est une maladie causée par le parasite protozoaire Toxoplasma gondii. Ce parasite peut être transmis à la plupart des animaux et des humains, généralement par ingestion de viande insuffisamment cuite ou d'excréments de chatLa toxoplasmose est souvent asymptomatique chez le chat. La plupart des humains en bonne santé atteints du parasite sont également asymptomatiques. Cependant, la toxoplasmose peut causer de graves problèmes de santé aux personnes dont le système immunitaire est affaibli. Il peut également provoquer des malformations congénitales, des fausses-couches si une femme est infectée pour la première fois pendant sa grossesse. C'est pourquoi il est très important pour les femmes enceintes de faire preuve de prudence autour des bacs à litière pour chats et d'éviter les aliments insuffisamment cuits ou crus.

Dans les rares cas où les humains sont infectés par la toxoplasmose, les symptômes peuvent être très variés. Une fièvre légère, des maux de tête et des douleurs musculaires sont les premiers signes les plus probables. Dans les cas graves, le parasite peut endommager le cerveau ou les yeux. Le traitement implique généralement des antibiotiques et des soins de soutien.

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