Les animaux ont-ils de l'humour ?

Entre blagues verbales, comédies burlesques et chatouillements, les raisons de rire sont nombreuses. Mais les humains sont-ils la seule espèce à avoir le sens de l'humour ?

La réponse courte est non, mais cela dépend aussi de la façon dont vous définissez « l'humour ».

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Nos animaux sont-ils capables de faire ou ressentir de l'humour ?

Pendant des millénaires, les philosophes et les psychologues se sont efforcés de trouver une définition exacte de ce qu'est l'humour. Ils ont présenté de nombreuses théories au fil des ans, l'une des plus populaires étant la "théorie de l'incongruité" de l'humour. À son niveau de base, cette théorie dit que l'humour survient lorsqu'il y a une incohérence entre ce que l'on s'attend à ce qui se passe et ce qui se passe réellement – ​​et cela inclut des outils comiques comme les jeux de mots, l'ironie et les coups du sort.

Selon cette définition, la grande majorité des animaux n'ont probablement pas le sens de l'humour, car ils manquent des mécanismes cognitifs et des réseaux qui leur permettraient d'identifier de telles incohérences.

Les grands singes et l'humour

Les scientifiques pensent que le rire humain a évolué à partir du halètement distinctif émis par nos parents grands singes lors de jeux violents et culbutants ; cet halètement fonctionne comme un signal que la situation est bien amusante et que personne n'est sur le point d'arracher la gorge à quelqu'un d'autre. Dans un travail scientifique astucieux, la psychologue Marina Davila-Ross de l'Université de Portsmouth au Royaume-Uni a analysé des enregistrements numériques d'halètements provoqués par des chatouilles chez des chimpanzés, des bonobos, des gorilles et des orangs-outans, ainsi que des rires humains, et a trouvé que les similitudes vocales entre les espèces correspondaient à leurs relations évolutives. Les chimpanzés et les bonobos, nos plus proches parents, ont le halètement le plus riant, tandis que les bruits des gorilles, plus loin dans notre arbre généalogique, ressemblent moins à du rire.

Bijoux funéraire

Les scientifiques évoluent sur la question des animaux et de l'humour

Ces dernières années, les psychologues ont proposé une théorie différente. Ils proposent que l'humour découle d'une prétendue violation bénigne ou de quelque chose qui menace le bien-être, l'identité ou la structure de croyances normatives d'une personne mais qui semble en même temps correct, ont-ils écrit dans un article récent sur la théorie du rire.

Une violation bénigne peut expliquer pourquoi un certain nombre de choses nous font rire, y compris le fait d'être chatouillé : c'est-à-dire que chatouiller de manière légère viole l'espace physique de quelqu'un. Vous ne pouvez pas vous chatouiller parce que cela ne constitue pas une violation et de parfaits inconnus ne peuvent pas vous chatouiller au point de rire parce que vous ne verrez pas cela comme un acte bénin.

 

Bijoux funéraire

 

Selon cette théorie, divers animaux ont en effet « de l'humour », ne serait-ce que parce qu'ils peuvent être chatouillés. Des recherches en 2009 ont montré que nos parents primates - chimpanzés, bonobos, gorilles et orangs-outans - produisent tous des sons semblables à des rires lorsqu'ils sont chatouillés (ainsi que lorsqu'ils luttent et jouent à se poursuivre). Cela suggère que l'humour et notre capacité à rire viennent probablement du dernier ancêtre commun des humains et des grands singesEt dans une étude de suivi en 2015, les scientifiques ont montré que les chimpanzés peuvent faire des « grimaces de rire » silencieuses, tout comme les humains.

Les autres animaux sont-ils également sensibles à l'humour ?

Les chiens sont également connus pour avoir une sorte de rire haletant et un plaisir pour le jeu qui suggère l'humour. Intéressant, l'animal qui a suscité le plus d'attention dans la recherche pour sa capacité à être chatouillé et à rire est le rat. Lorsqu'ils sont chatouillés par des personnes ou engagés dans des jeux (avec des rats de taille similaire), les rongeurs émettent de longs gazouillis ultrasoniques de 50 kHz. Ils aiment tellement être chatouillés qu'ils poursuivent en fait les doigts chatouillants des chercheurs.

Bijou commémoratif

Ces chercheurs semblent être sûrs d'une chose. Bien que les chatouilles ne soient pas toujours agréables – d'où le terme « torture des chatouilles » – dans plusieurs expériences, Les scientifiques ont démontré que le gazouillis de 50 kilohertz des rats n'est associé qu'à des expériences positives. Par exemple, les rats n'émettaient ce son que lors de jeux violents et de culbute que lorsque les animaux étaient de taille similaire. Les vocalisations changeaient quand l'un des animaux impliqués était beaucoup plus gros que l'autre, quand ce n'était plus amusant et ludique et ressemblait plutôt à de l'intimidation. Et lorsqu'ils avaient le choix, les rats poussaient un cri de 50 kilohertz pour jouer par opposition aux autres bruits des rats, suggérant qu'ils avaient une préférence pour ce son.

En conclusion

Que vous l'appeliez rire ou non, les scientifiques sont convaincus que les bruits ultrasonores de ces rats signalent qu'ils éprouvent du bonheur. D'où l'expérience de la « pilule qui rit » : ils ont testé un nouveau médicament antidépresseur sur des rats, pour voir si cela les faisait « rire » ou gazouiller joyeusement. Si tout se passe bien, ces experts pensent que ce médicament pourrait éventuellement être appliqué pour les humainsLes rats, si souvent considérés comme un ravageur malveillant, pourraient finir par rendre le monde plus heureux.

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