Histoire des sacrifices d'animaux dans les rituels religieux

Le sacrifice animal est un meurtre rituel et une offrande pour apaiser ou maintenir la faveur des dieux. Ces formes de sacrifice sont pratiquées dans de nombreuses religions à travers le monde et sont apparues dans presque toutes les cultures à travers l'histoire. Les animaux sacrifiés peuvent être fournis en tout ou partie, notamment dans le cadre de l'abattage rituel.

Rituels et sacrifices animaux
Dans cet article, nous vous plongeons dans l'histoire des religions et des cultures ayant pratiqué le sacrifice d'animaux dans des rituels. L'Eternel Ami ne cautionne évidemment pas ce type de pratiques mais essayons d'en savoir plus...

Le monde Antique

Dans toute l'Europe et dans l'ancien Proche-Orient, les sacrifices d'animaux étaient courants jusqu'à la fin de l'Antiquité. Bien avant les religions monothéistes, les rituels de sacrifices animaux étaient pratiqués régulièrement et faisaient partie intégrante de la culture des différents peuples de l'Antiquité. Par exemple, dans l'ancienne colonie minoenne de Phaistos sur l'île de Crète, les sacrifices d'animaux étaient  célébrés très régulièrement. De nombreuses fosses furent révélées dans lesquelles des restes et ossements d'animaux étaient abandonnés (de 2000 à 1700 avant JC). De nombreux autres exemples, à travers le monde et pendant l'Antiquité, nous montrent que les sacrifices d'animaux étaient très répandus à cette époque.

Le Judaïsme

De nombreuses sources juives ont discuté de la signification profonde de Korbanot (offrandes rituelles prescrites dans la Torah). Par exemple, Sefer Hachinuch a expliqué qu'une personne qui apporte des sacrifices d'animaux pour le péché comprend qu'elle devrait elle-même être sacrifiée comme punition pour la résistance à Dieu inhérente au péché. En outre, il est jugé approprié d'utiliser des animaux comme victimes, car l'individu concerné ignore sa noble âme humaine lorsqu'il commet un crime et agit en fait comme un animal. Les moutons et les taureaux sont le plus souvent les animaux sacrifiés lors de ces rituels
Sacrifices animaux dans le judaïsme
Pour Kapparot (rites en préparation à Yom Kippour), le coq est littéralement devenu un récipient religieux et sacré et est exécuté l'après-midi de Yom Kippour. Le but de ce sacrifice est de faire l'expiation des péchés humains, car le poulet accepte symboliquement les péchés humains. Ce rituel est basé sur la réconciliation d'Ésaïe 1:18 dans la Bible hébraïque.

Le Christianisme

Le Christ est appelé «l'Agneau de Dieu» par ses apôtres, celui vers qui pointent tous les sacrifices. La crucifixion du Christ peut être comparée aux sacrifices d'animaux à grande échelle, car sa mort est devenue une expiation pour tous les péchés humains.

Les autres Eglises

Certains villages de Grèce ont également sacrifié des animaux aux saints orthodoxes dans une pratique appelée kourbània. Dans les églises arméniennes et les églises de Twahedo, des agneaux ou des coqs sont généralement sacrifiés. On pense que cette tradition appelée matagh trouve ses origines dans les rituels païens bien avant le christianisme. En outre, certains Mayas qui ont adopté une forme de catholicisme civil au Mexique sacrifient encore des animaux, coutume religieuse existante bien avant l'arrivée des Espagnols et leur évangélisation.
Le coq dans les sacrifices animaux

L'Islam

Les musulmans de Guban et de Dabiha qui participent au pèlerinage officiel ont été forcés de sacrifier des agneaux ou des chèvres, du bétail ou des chameaux pendant la célébration de l'Aïd al-Fitr. D'autres musulmans en dehors du Hajj sont également encouragés à participer à ce sacrifice pour partager l'occasion sacrée. Ceci est compris comme la reconstruction symbolique du sacrifice d'Abraham d'un bélier pour remplacer son fils. La viande récupérée pour cette occasion est divisée en trois parties :
  • Nourriture dédiée aux personnes qui ont pratiqué le sacrifice
  • Distribution à des amis
  • Partage et donation aux personnes dans le besoin 

Les autres occasions de sacrifier l'agneau comprennent la célébration de la naissance d'un enfant, la dernière étape de la construction d'une maison, l'obtention de biens de valeur et même la visite d'un hôte cher ou noble. Pour les musulmans, le sacrifice et la célébration de l'agneau, la fête et la générosité sont des bénédictions étroitement liées. La plupart des écoles coraniques estiment que les animaux devraient être tués conformément au rituel des sacrifices halal.

L'Hindouïsme

La coutume des sacrifices d'animaux de l'hindouisme est principalement et étroitement liée aux tendances folkloriques du Žatec. Ces sectes et cultures sont profondément enracinés dans les traditions tribales locales. Des sacrifices d'animaux étaient pratiqués dans l'Inde ancienne. Par contre, selon les enseignements d'Ahimsa, les écritures hindoues comprenant Gita et Purana interdisent le sacrifice d'animaux et toute forme de transformation de la viande.

Hindouisme et sacrifices animaux

Les sacrifices d'animaux sont mentionnés dans les Vedas (textes sacrés en Sanskrit), tels que le mantra et le sacrifice de chèvres, le sacrifice de chevaux (Ashvamedha) à Yajur et les trois sacrifices mentionnés dans le rituel de Jyotistoma avec des animaux tués (Agnisomiya, Savaniya et Anubandhya). Yajurveda est considéré comme le Veda des sacrifices et des rituels, comprenant de nombreux sacrifices d'animaux, tels que des mantras et des procédures rituelles pour offrir des chèvres blanches à Vayu, un veau de Saraswati, une vache tachetée de Savitr, un taureau d'Indra, une vache coulée de Varuna, etc.

Ces rituels ne se sont pas concentrés sur le meurtre de l'animal mais comme un symbole aux pouvoirs. Dans la Bhagavad-gita, Krishna dit aux gens de ne pas faire de sacrifices d'animaux, même s'il a dit qu'il accepterait ce sacrifice pour toujours parce qu'il vit dans l'âme des animaux sacrifiés. Bhagavata Purana interdit aujourd'hui les sacrifices d'animaux à Kaliyuga.

En Inde, de nombreuses personnes effectuent des rituels de sacrifice d'animaux devant des dieux locaux ou des Devi puissants et terrifiants. Dans cette forme de culte, les animaux, qui sont généralement des chèvres, sont décapités et le sang est souvent donné aux dieux; une partie du sang est étalée sur un poteau à l'extérieur du temple.

Bijou commémoratif bague serpent

Les croyances religieuses de Babuh Rah sont une forme de sacrifice animal dans l'hindouisme balinais où des combats de coqs sont organisés pour élever les âmes spirituellement. Le saignement d'un des combattants est une condition nécessaire pour la purification et la tranquillisation. Les batailles rituelles suivent les rites anciens et compliqués décrits dans le manuscrit sacré de Rondar.

Religions traditionnelles africaines et afro-américaines

Le sacrifice d'animaux est régulièrement pratiqué dans ces religions. Aux Etats-Unis, la Cour suprême et différents tribunaux locaux ont validé le droit, à plusieurs reprises, pour certaines communautés, de sacrifier des animaux pour des raisons religieuses : l'Eglise Lukumbi Babalu Aye, le Temple Yoruba Omo Orisha, etc.

L'Eternel Ami

Nous défendons les droits des animaux en tant qu'êtres vivants. Tout sacrifice, religieux ou non, n'entre pas dans les valeurs que nous défendons. Nous militons pour que les animaux aspirent à une vie normale, sans contraintes forcées, dans un environnement approprié.

L'Eternel Ami urnes funéraires animaux 

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