Histoire des bijoux funéraires et commémoratifs

Bien que les bijoux de crémation tels que nous les connaissons aujourd'hui n'aient été introduits que dans les années 1990, leurs prédécesseurs, les bijoux de deuil, existaient sous une forme ou une autre depuis près de 2000 ans. Par exemple, en Europe aux XVIème et XVIIème siècles, les bagues et broches avec des têtes ou des crânes en émail noir et blanc représentaient un style de bijoux appelé memento mori, le mot latin signifiant «attention à… la mort», rappelant aux gens la brièveté de la vie. L'Eternel Ami vous présente un bref historique de ces bijoux funéraires si particuliers !

Bracelets urne animaux

Quelques exemples de bijoux funéraires à travers l'histoire

Parmi les classes aisées des XVIIème et XVIIIème siècles, le glas de la mort était présenté aux amis et aux membres de la famille du défunt comme un symbole de statut social. L'émail blanc était utilisé pour la mort d'une personne seule et l'émail noir pour la mort d'une personne mariée. Comme de nombreux types de bijoux de crémation, les anneaux funéraires étaient généralement gravés avec le nom, l'âge, la date de naissance et de décès du défunt. Certaines bagues étaient des urnes, des cercueils, des serpents ou des portraits de morts avec de petites perles de rocaille autour d'elles.

Bijoux commémoratifs pendant l'époque victorienne

Lorsque le Prince Albert d'Angleterre mourut de la typhoïde en 1861, sa veuve, la Reine Victoria, entra en deuil pour le reste de sa vie, pendant une période de 40 ans. La reine et sa cour portaient des vêtements de deuil élaborés et suivaient un code de conduite strict. Ses fidèles sujets ont vite reproduit ce comportement lorsque leurs propres proches étaient morts.

Collier funéraire urne animaux

La première étape du deuil, le chagrin profond, dura trois ans. À ce stade, les veuves de l'époque victorienne ne sortaient que pour assister aux services religieux et, lorsqu'elles s'aventuraient à l'extérieur, elles portaient des vêtements de deuil entièrement noirs, y compris des voiles ainsi que des bijoux funéraires de toute sorte. L'épouse, les parents et les enfants endeuillés observaient également un deuil public durant cette époque victorienne.

Quels matériaux étaient utilisés pour les bijoux funéraires ?

Contrairement à la plupart des bijoux de crémation en argent sterling et autres métaux, les seuls bijoux portés pendant le deuil étaient faits de matériaux sombres tels que :

1. Le jais

Généralement comparé au charbon de bois, le jais est une pierre issue de la fossilisation de végétaux sombres, il est fragile et très adapté à la sculpture. Le jais était utilisé depuis des milliers d'années et les premières superstitions montraient qu'il était suffisamment brillant pour éloigner les esprits mauvais des personnes portant ces pierres. De nos jours, les pierres de jais sont très rares (et donc très précieuces). Les bijoux commémoratifs antiques en jais sont un favori des collectionneurs.

Bague funéraire urne animaux

2. Le jais français

La pénurie de jais a conduit à de nombreuses imitations, dont les jais français, qui sont en fait des pierres noires plus lourdes que les jais traditionnels et utilisés pour fabriquer des perles et autres petits objets notamment funéraires.

3. La gutta percha

La gutta percha est un latex naturel durci, dérivé de la sève de l'arbre tropical du même nom. La Gutta percha est robuste et durable, elle fait une impression douce, solide et convient parfaitement à l'enrobement de pierres.

4. L'onyx

Cette pierre précieuse noire semi-précieuse est généralement utilisée pour les bijoux souvenirs. Aux États-Unis, l'onyx a été abrasé par de l'acide pour produire une finition noire terne, résultant en un matériau appelé pierre de crêpe britannique. L'agate est également un matériau populaire utilisé dans les bijoux de crémation modernes.

Bracelet commémoratif pierres et pattes

Guerre d'indépendance aux Etats-Unis : bijoux commémoratifs de cheveux

En cette période sombre de l'histoire américaine, la mort semblait être partout dans les années 1860. La guerre civile devenait de plus en plus féroce, et avec l'augmentation du nombre de morts à la guerre, davantage de familles subissaient de lourdes pertes. Dans le même temps, la mort d'enfants était également une tragédie courante. Selon les historiens, le taux de mortalité infantile était de 20% à 30%, et les parents étaient encouragés à ne pas «trop s'attacher» à leurs bébés.

Les bijoux de deuil en cheveux étaient un symbole de cette période. Tout comme les bijoux modernes funéraires, les bijoux de deuil faits de cheveux ou avec des photos du défunt (notamment des enfants) pouvaient réconforter les parents en deuil et aider à préserver la mémoire de leur enfant. De même, les soldats se coupaient une mèche de cheveux et les laissaient à des proches avant d'aller au combat. Si le soldat mourait sur le champ de bataille, on utilisait la mèche de cheveux donnée pour fabriquer un bijou commémoratif. À l’école, les jeunes filles apprenaient l’art de fabriquer des accessoires à base de cheveux. Tisser de tels objets comme bijoux commémoratifs était un passe-temps courant pour les femmes de l'époque.

Bague commémorative antique chat

Plusieurs méthodes ont été utilisées pour transformer les cheveux en bijoux commémoratifs. Par exemple, le tissage de mèches de cheveux en colliers, bracelets ou bagues. Dans d'autres modèles, les cheveux étaient mélangés avec de la colle et utilisés comme moyen pour créer des scènes de deuil détaillées ou des motifs de fleurs sur des broches. Parfois, le simple fait de placer des cheveux sous le verre d'une broche pouvait produire un objet commémoratif qui se rapproche le plus de la conception des bijoux funéraires d'aujourd'hui.

L'Eternel Ami

Nous vous accompagnons dans le long processus de cicatrisation qu'est le deuil. Ne restez pas seul. Honorez la mémoire de votre ami disparu. Une large de bijoux funéraires et commémoratifs est à votre disposition pour ne jamais oublier !

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