Histoire des anneaux : de la bague décorative à la bague chat

Un anneau autour du doigt est en proie à de nombreuses croyances et superstitions. Bien que la bague au doigt ait à l'origine un but décoratif, elle peut avoir une signification plus personnelle pour le porteur. Le port d'une bague est un symbole de richesse, de force ou d'amour. Elle se porte lors d'occasions spéciales et marque toutes les étapes de la vie du porteur. Une personne est rarement reconnue par le bijou qu'elle porte. Il s'agit simplement d'un bijou symbolique marqué par le matériau ou la sélection de pierres précieuses de la bague. Ainsi, on peut en déduire une fonction, une occasion où la bague est portée ou une histoire personnelle. Les bagues animaux sont, de nos jours, devenues une mode et racontent souvent une histoire personnelle : la bague chat en est un très bel exemple.

Bague chat antique

De la bague décorative à la bague chat

La bague est une forme de bijou très compacte dont la taille dépend de la taille du doigt, obligeant ainsi les fabricants à travailler à l'échelle miniature. Malgré des restrictions strictes sur les formes liées à la particularité des doigts, la diversité des dessins sur des milliers d'années prouve la richesse de l'imaginaire artistique. La petite taille est également un défi pour les historiens de la bijouterie. Ils n'ont généralement besoin que de petits détails pour déterminer une date précise pour un bijou. Contrairement à tout autre type de bijoux, la forme d'une bague n'a jamais dépendu de la mode vestimentaire, mais dans toutes les civilisations, son design reflète l'héritage et le style de l'art contemporain de l'époque ou de la région.

Les premiers anneaux remontent à des temps anciens

Dans les temps anciens, qu'il s'agisse d'une momie de l'Égypte ancienne ou d'une pierre tombale des époques étrusque et romaine, peu importe la nature des portraits masculins ou féminins, les images sur la façon de porter des bagues aux mains sont rares.

Bague chat cristal rose

L'anneau existe peut-être depuis les premiers humains, mais de nombreux matériaux organiques utilisés à l'époque préhistorique, tels que les os, les coquillages et les plantes, n'ont pas survécu. Le premier exemple connu remonte à la civilisation sumérienne de la Mésopotamie au troisième millénaire avant JC. Il existe très peu d'exemples de décoration en or incrustés de lapis-lazuli ou de jade rouge. Les anneaux les plus courants sont les anciens timbres du Proche-Orient et les sceaux cylindriques (sceaux) portés au doigt, généralement des pierres avec des capuchons en or et des anneaux rotatifs. Lorsque l'art de l'écriture était peu connu, le premier sceau avait une fonction particulière. Les bagues sceaux agissaient comme une garantie d'authenticité ou de propriété et étaient utilisés dans les transactions commerciales et juridiques. Bien que les sceaux de cire appartiennent généralement au passé, la bague d'étanchéité est restée inchangée jusqu'à la fin des années 2000.

Les premières bagues chat dans l'Egypte ancienne

Dans l'Empire du Milieu de l'Égypte ancienne au deuxième millénaire avant notre ère, la bague d'étanchéité cylindrique était toujours présente pendant de nombreux siècles. D'autres bagues sculptées sur des pierres précieuses, comme le lapis-lazuli, l'obsidienne, le jade, la poterie ou des imitations de verre, avec des trous percés, une corde ou un fil d'or à travers un scarabée étaient placées autour des doigts. Les cerceaux et les réglages sont devenus plus raffinés dans la conception, mais la forme de base restait la même : le scarabée était tourné sur sa monture pour être scellé avec le dessous sculpté. La bague scarabée était portée comme un ornement sur le doigt. Cet anneau avait, selon les croyances de l'époque, des propriétés magiques. Des sculpteurs ont ensuite confectionné des bagues avec un autre animal emblématique de l'époque : le chat. Cet animal était vénéré par les Egyptiens pour différentes raisons. Les premières bagues chat apparurent et étaient portées également pour leurs propriétés magiques et mystiques.

Bague chat longue queue

Les bagues chat dans la civilisation grecque

La bague scarabée a été imitée par les Phéniciens, les Étrusques et les Grecs.  Les premiers anneaux chat et autres animaux de l'Égypte ancienne furent également à la mode pour ces civilisations. Ceux-ci ont été raffinés pendant la période grecque antique, et les formes sont devenues plus diverses et les décorations plus complexes. Des bagues en or, en argent, en bronze ou parsemées de pierres précieuses montraient des scènes où des bêtes fabuleuses et mythiques véhiculaient leur divinité ou leur pouvoir au porteur de cet anneau. Au cours de la période hellénistique, les bagues sont devenues fantaisie, l'or était utilisé, les pierres précieuses étaient serties plus délicatement et leurs fonctions avaient tendance à être décoratives.

Rome et l'amour des pierres précieuses

Avec l'amour des pierres précieuses obtenues grâce aux routes commerciales nouvellement ouvertes, l'art de la taille des pierres précieuses s'est développé dans la Grèce antique et plus tard à Rome. En plus des figures mythologiques, de la littérature, du théâtre et de la vie quotidienne, des motifs d'animaux sculptés en taille-douce ou en relief étaient également fabriqués pour commémorer des occasions importantes ou porter chance.

Bague chat pattes et oreilles

Dans les premiers jours de Rome, les anneaux de fer étaient courants dans toutes les classes, et plus tard ils n'étaient portés que par les esclaves et les soldats et utilisés comme bagues de fiançailles. Bien que les Grecs aient des alliances, les Romains semblaient être les premiers à introduire des bagues de fiançailles fournies par les futurs maris pour garantir leur union. Le premier exemple est un anneau de fer. Aux deuxième et troisième siècles après JC, avec l'expansion continue de l'Empire romain et la richesse nouvellement acquise, la structure sociale a changé, ce qui se reflétait dans les proportions audacieuses et des bagues en or lourd avec des nœuds et d'autres caractéristiques. À cette époque, les bijoux pouvaient être acceptés par une classe sociale plus large, mais avec l'émergence de nouvelles richesses, des restrictions ont été imposées à ceux qui étaient autorisés à porter de l'or ou de l'argent. Les bagues chat étaient beaucoup moins courantes à cette époque; le chat n'étant plus vénéré comme avant.

L'ère chrétienne et le développement des bagues symboliques

Les premiers Chrétiens utilisaient des formes d'anneaux romains tardifs, principalement du bronze doré ou de l'argent, et ont remplacé les dieux païens et autres symboles païens par des motifs chrétiens pour montrer leur fidélité à leur nouvelle foi. Ces anneaux incluaient le monogramme  du Christ, un poisson, un dauphin ou un agneau. La bague chat était à cet instant abandonnée.

Bague chat patte et cœur

De leur côté, les Byzantins adoptèrent également l'argent et l'or. Cependant, l'anneau était élargi pour inclure des images de la Madone et de l'enfant, de nombreux saints, des croix et des monogrammes personnels du propriétaire. Il existait également des bagues en or de la période byzantine remplies de saphirs, de grenats et de perles.

Le Moyen-âge et l'influence du christianisme

Depuis le XIIe siècle, si le port des bagues n'était limité à aucune classe sociale, chaque pays limitait l'utilisation de l'or ou de certaines pierres précieuses selon ses lois de consommation. De nombreuses pièces ont survécu à travers des trésors dans toute l'Europe. Bien qu'il soit intéressant d'observer le style de nombreux types d'anneaux médiévaux, il est presque impossible de déterminer le lieu de production sans en connaître la source.

Les diamants, les saphirs, les rubis, les spinelles et les améthystes étaient appréciés des prêtres comme signes de rang. Des images pieuses, telles que diverses formes de croix, la Vierge Marie et des bêtes symboliques telles que le pélican, étaient généralement accompagnées d'inscriptions grecques et latines que les dévots devaient porter. On pensait que les saints ou les reliques de l'anneau protégeaient ou traitaient certains fléaux : les crampes, la fièvre, l'épilepsie ou d'autres maladies des yeux ou des reins.

Anneau chat patte et cœur

Les bagues avec des symboles d'amour et des messages d'amour, généralement en français comme langue internationale de la cour, étaient populaires au Moyen Âge et à la Renaissance. Les anneaux étaient utilisés comme un signe de rang social au tribunal et dans les mariages. L'un des plus populaires était l'anneau fédéral (qui signifie «confiance» en italien), avec deux aiguilles en or reliées entre elles pour exprimer la promesse, largement répandue à l'époque romaine et qui dura jusqu'au 19e siècle. Traditionnellement, les rubis et les diamants taillés sur table symbolisaient l'amour et la persévérance, que seuls les riches pouvaient se permettre. La bague Gimmel (Gemellus signifie «jumeau» en latin, verres jumelés) était la monture de cette fabrication traditionnelle. Les bagues animaux revenaient à la mode. La bague chat, plus particulièrement, était symbolique de malheur et peur. Cet anneau chat était fréquemment offert pour provoquer en duel ou marquer un mécontentement familial.

Qu'il s'agisse de bronze doré, d'argent ou d'or lourd, ou encore d'un sceau en cristal incolore avec des feuilles colorées gravées sous les armoiries, l'anneau est devenu un symbole de statut pour tous. Même les marchands qui étaient de plus en plus influencés depuis le XVe siècle ont copié les règles et les pratiques de la noblesse, et portaient des écussons de famille, des marques de commerce ou des bagues de guilde, fiers de leur profession et de leur statut en société.

Bague chat urne

Aux 16ème et 17ème siècles, la chevalière est apparue. Elle avait parfois une gravure double face qui pouvait être tournée pour contenir des motifs - crânes, squelettes miniatures ou sabliers - ainsi que des symboles effrayants, comme des vers, pour rappeler aux personnes que la mort était présente.

L'apparition des bagues de deuil

Les anneaux de deuil étaient populaires entre le XVe et le XIXe siècle, en particulier au cours de l'époque baroque et du XVIIIe siècle. Les anneaux funéraires avec des inscriptions commémoratives et des portraits du défunt étaient devenus très populaires. Des anneaux commémoratifs étaient distribués en mémoire lors des funérailles. Ceux-ci étaient noirs ou bleu foncé et renfermaient le nom et la date de naissance du défunt. À la fin du XVIIIe siècle, avec l'arrivée de la cérémonie de deuil, l'anneau commémoratif était à son apogée. De grandes et délicates gravures représentaient la mort à travers des symboles tels que des colonnes brisées et des obélisques.

Au XIXe siècle, la bague était caractérisée par des portraits romantiques, avec des symboles de sentiments et des inscriptions : le langage des fleurs est comme le souvenir du "myosotis"; le serpent est un symbole d'éternité et le papillon est un symbole de vanité.

Comme le montrent les portraits historiques de dirigeants ou de héros, porter des bagues est un signe d'allégeance politique, mais elles représentent également des scènes d'événements politiques historiques tels que la Révolution française ou les guerres napoléoniennes. L'anneau exprime également la fidélité aux groupes sociaux et aux institutions.

La bague chat

C'est au XXème siècle, que les bagues animaux ont refait leur apparition avec le développement des animaux de compagnie. Que ces anneaux soient portés par adoration, pour un deuil ou simplement par désir de différence, ils sont devenus à la mode. On retrouve toutes sortes d'animaux différents. L'Eternel Ami vous propose une large gamme de bagues chat, bagues animaux, bagues urnes et commémoratives.

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