Egypte Ancienne : Quelle était la place des animaux dans les rites, objets et bijoux funéraires ?

 L'Egypte face à la mort

La notion de l'au-delà a changé de nombreuse fois durant les multiples époques de l'Egypte ancienne. Ce concept était présenté comme un paradis où l'on vivait éternellement. Pour les Égyptiens, les Dieux avaient créé une terre ou leur bonheur était parfait. Dans l'au-delà, ils imaginaient que leur bonheur devait être identique que sur la terre et que la vie qu'ils avaient menée jusque là en éliminant, bien sûr, les mauvais côtés que sont la peine, la douleur et la souffrance. Une âme devait être capable de marcher éternellement à côté de son ruisseau préféré et de s'asseoir sous son sycomore préféré. Les familles, une fois arrivées au paradis, effectuaient les mêmes tâches qu'avant mais ne souffraient plus des problèmes liés aux tâches quotidiennes. Le Paradis était réellement le pendant à l'identique de l'Egypte sans les aspects négatifs et douloureux de la vie terrestre.

Pour profiter de ce paradis, cependant, on aurait besoin des mêmes objets que l'on avait au cours de sa vie. Les tombes et même les tombes simples comprenaient des effets personnels ainsi que de la nourriture et des boissons pour l'âme dans l'au-delà. Ces objets sont connus sous le nom de « biens et bijoux funéraires » et sont devenus une ressource importante pour les archéologues des temps modernes pour identifier les propriétaires des tombes, les dater et comprendre l'histoire égyptienne. Bien que certaines personnes s'opposent à cette pratique qu'ils considèrent comme un "vol de tombes", les archéologues qui creusent professionnellement les tombes assurent au défunt son objectif principal : vivre pour toujours et se souvenir éternellement de son nom. Selon les croyances des anciens égyptiens, les objets funéraires placés dans la tombe auraient rempli leur fonction il y a plusieurs siècles.

Egypte : urnes funéraires animal mort

Quelques notions historiques de base...

Le contexte historique de l'Égypte ancienne réside dans les coutumes, les croyances, la culture et les pratiques religieuses profondément enracinées des anciens Égyptiens. L'Égypte ancienne est connue pour ses grandes pyramides, ses tombes, ses momies et ses gravures sur les murs qui donnent une vue picturale du mode de vie pendant cette période. Les figures historiques de l'Égypte ancienne incluent le roi Tut, la reine Néfertiti, Ramsès II et Cléopâtre pour ne citer que quelques grands pharaons qui avaient régné sur l'Égypte ancienne.

Lorsque nous jetons un coup d'œil à l'Égypte ancienne, nous nous rappelons leurs nombreux dieux et déesses qu'ils respectaient et adoraient comme Isis, la déesse de l'amour, et Horus, le dieu de la guerre. Ils avaient des dieux pour l'occasion et pour les créatures. Beaucoup de leurs divinités étaient également représentées par des animaux ou des créatures telles que Heqet, la déesse de la fertilité, qui était représentée par une grenouille.

La culture égyptienne antique, en raison de ses convictions religieuses, croyait à l'au-delà et à l'immortalité après la mort, c'est pourquoi la préservation du corps était d'une telle importance lorsqu'un Egyptien mourait. Les momies, les tombes, les cercueils et les rituels funéraires étaient une pratique courante de l'époque de l'Égypte ancienne. Ci-dessous, nous explorerons et en apprendrons plus sur ces aspects de l'Égypte ancienne.

Egypte ancienne : bijoux funéraires et animaux

Les tombeaux

Avant d'être placé dans la tombe, le corps doit passer par plusieurs étapes de préparation impliquant l'embaumement et la momificationUne fois le défunt embaumé et momifié, une procession de personnes en deuil suit la momie jusqu'au tombeau pour l'enterrement. Les fidèles de cette procession funéraire sont des amis et des membres de la famille qui ont placé des objets commémoratifs et des fournitures à l'intérieur de la tombe. Un prêtre exécute une cérémonie appelée «l'ouverture de la bouche», qui permet à l'esprit des morts de parler, de manger et de boire dans l'au-delà. Les autres objets qui se trouvent à l'intérieur d'une tombe sont des vêtements, des bijoux funéraires, des armes et une ou plusieurs statues du défunt. Toutes ces choses sont destinées à aider les morts à survivre et à vivre dans l'au-delà comme ils vivaient sur terre. Les murs des tombes sont ornés de dessins qui illustrent la vie quotidienne du mode de vie égyptien.

Bijoux funéraires deuil animal mort dans l'Egypte ancienne

Rituels funéraires de l'Egypte ancienne

Au moment de la mort, les anciens Egyptiens avaient la pratique et le rituel de transformer le corps de la personne décédée en momie. Il faut 70 jours pour momifier un corps et cent mètres de linge pour envelopper les restes du mort. La momification était leur manière de préserver le corps afin de donner à l'esprit la vie éternelle dans l'au-delà. Quand la mort survenait, on croyait que le ba (âme) et le ka (force vitale) quittaient le corps du mort. Le ba rendait visite aux amis et à la famille du défunt pendant que le ka voyageait des restes aux enfers.

Quels objets et bijoux funéraires trouvait-on ?

Des biens funéraires, en plus ou moins grand nombre et de valeur variable, ont été trouvés dans presque toutes les tombes égyptiennes qui n'ont pas été pillées dans l'Antiquité. Les objets que l'on trouverait dans la tombe d'une personne riche seraient similaires à ceux considérés comme précieux aujourd'hui: des objets richement travaillés en or et en argent, des jeux de société en bois précieux et en pierre précieuse, des lits, des coffres, des chaises, des statues, des colliers et bagues commémoratives et des vêtements soigneusement travaillés. Le plus bel exemple de la tombe d'un pharaon, bien sûr, celle du roi ToutankhamonCela date du 14ème siècle avant notre ère et fût découverte par Howard Carter en 1922 de notre ère, mais il y a eu de nombreuses tombes creusées dans l'Égypte ancienne, ce qui montre clairement le statut social de l'individu enterré là-bas. Même ceux aux moyens modestes comprenaient des objets funéraires avec le défunt.

Bague commémorative chat antique

Quel était le rôle de ces objets funéraires ?

Le but premier des biens funéraires, cependant, n'était pas de montrer le statut de la personne décédée mais de fournir aux morts ce dont ils auraient besoin dans l'au-delà. La tombe d'une personne riche aurait donc plus de bijoux funéraires - de tout ce dont cette personne a bénéficié dans la vie - qu'une personne plus pauvre. Les aliments préférés étaient laissés dans la tombe comme le pain et les gâteaux, mais les offrandes de nourriture et de boissons devaient être faites quotidiennement par les survivants. Dans les tombes des nobles et de la royauté de la classe supérieure, une chapelle des offrandes était incluse avec la table des offrandes. Une famille apportait de la nourriture et des boissons à la chapelle et la laissait sur la table. L'âme du défunt absorberait de manière surnaturelle les nutriments des offrandes et reviendrait ensuite dans l'au-delà.

Comme mentionné précédemment, une partie du rituel d'inhumation des morts de l'Égypte ancienne consiste à s'assurer que le défunt a tout ce dont il a besoin pour vivre dans l'au-delà. Les biens funéraires sont des objets représentant cette vie particulière avant la mort. Vous trouverez des articles ménagers, des statues d'animaux de compagnie et de serviteurs si vous étiez de famille royale. Des charmes et des bibelots magiques sont également entrés à l'intérieur de la tombe, et certains de ces objets ont été placés sur le corps momifié pour donner une protection. Les autres objets funéraires comprennent des choses telles que des bols, des peignes, des bocaux, des paniers et des biens personnels du défunt. Toutes les choses matérialistes d'importance et de valeur pour une personne vivante pourraient être reproduites et placées à l'intérieur de la tombe en tant que marchandises pour l'au-delà.

Eternel Ami - Bijoux funéraires et commémoratifs

Quelle était la place des animaux dans l'Egypte ancienne ?

Dans l'Egypte ancienne, les hommes vivaient en harmonie avec la nature, qu'ils observaient avec une attention extraordinaire. Ils avaient une relation particulièrement unique avec les animauxLes animaux étaient omniprésents dans la vie quotidienne des anciens égyptiens. Ils étaient chassés, élevés et apprivoisés, mais aussi sacrifiés et vénérés. Ils alternaient entre être un aliment, un moyen de transport, un remède médical, un compagnon et un objet de culte. Très tôt, les Égyptiens ont également utilisé les images symboliques véhiculées par chaque animal de diverses manières. C'est ainsi que la figure de l'animal est devenue un moyen de traduire des idées, dans un langage qui pouvait être écrit ou représenté. L'animal était un pilier de la pensée égyptienne, qu'elle soit religieuse, funéraire ou politique.

Animaux et l'au-delà 

Retrouver ses proches et vivre éternellement avec les dieux était l'espoir de l'au-delà, mais il en était de même pour ses animaux de compagnie préférés au paradis. Les animaux domestiques étaient parfois enterrés dans leurs propres tombes, mais généralement avec leur maître ou leur maîtresse. Si l'on avait assez d'argent, on pouvait faire momifier et enterrer son chat, son chien, sa gazelle, son oiseau, son poisson ou son babouin à côté de son cadavre. Les deux meilleurs exemples de ceci sont la grande prêtresse Maatkare Mutemhat (vers 1077-943 avant notre ère) qui a été enterrée avec son singe de compagnie momifié et la reine Isiemkheb (vers 1069-943 avant notre ère) qui a été enterrée avec sa gazelle de compagnie.

Accessoires funéraires et commémoratifs deuil animal mort

La momification était cependant chère, et surtout celle pratiquée sur des animaux peu communs. Ils recevaient un traitement supérieur dans leur momification et cela, bien sûr, représentait la richesse de leurs propriétaires. Il y avait trois niveaux de momification disponibles: haut de gamme où l'on était traité comme un roi (et recevait un enterrement en accord avec la gloire du dieu Osiris); niveau moyen où l'on était bien traité mais pas très bien; et le moins cher où l'on recevait un service minimal de momification et d'inhumation. Pourtant, tout le monde - riches ou pauvres - fournissait à ses morts une sorte de préparation du cadavre et des objets funéraires pour l'au-delà. 

Les animaux étaient très bien traités dans l'Égypte ancienne et étaient représentés dans les peintures de tombes et les objets funéraires tels que les colliers de chien. La tombe de Toutankhamon contenait des colliers funéraires de chien en or et des peintures de ses chiens de chasse. Bien que les écrivains modernes affirment souvent que le chien préféré de Toutankhamon s'appelait Abuwtiyuw, qui a été enterré avec lui, ce n'est pas correct. Abuwtiyuw est le nom d'un chien de l'Ancien Empire qui a tellement plu au roi qu'il a reçu un enterrement privé et tous les rites dus à une personne de noble naissance. L'identité du roi qui aimait le chien est inconnue, mais le chien du roi Khufu (2589-2566 avant notre ère), Akbaru, était grandement admiré par son maître et enterré avec lui.

Urnes funéraires deuil animal mort

Les colliers commémoratifs de chiens, qui donnaient fréquemment leur nom, étaient souvent inclus comme objets funéraires. La tombe du noble Maiherpre, un guerrier qui vécut sous le règne de Thoutmosis III (1458-1425 avant notre ère), contenait deux colliers de chien ornés de cuir. Ceux-ci étaient teints en rose et décorés d'images. L'un d'eux a des chevaux et des fleurs de lotus ponctués de clous en laiton tandis que l'autre représente des scènes de chasse et porte le nom du chien, Tantanuit, gravé dessus. Ce sont deux des meilleurs exemples du type de travail ornemental pour les colliers de chien dans l'Égypte ancienne. À l'époque du Nouvel Empire, le collier funéraire de chien avait son propre type d'art et méritait d'être porté dans l'au-delà en présence des dieux.

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2 commentaires

  • Instructif

    Eric
  • Très sympa

    Séverine

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